Las notas y comentarios son evaluados por médicos especialistas en geriatría antes de su publicación.


jueves, 4 de marzo de 2010

Preguntas frecuentes sobre Demencia

Quisiera aclarar algunas dudas sobre las preguntas frecuentes que me hacen por medio del blog, mail y en el consultorio:

1)¿Como se hace el diagnóstico de demencia?
El diagnóstico de demencia es eminentemente clínico, es decir que el médico logra realizar el diagnóstico simplemente con la anamnesis (preguntas y respuestas del paciente, familiares o cuidadores acerca del comportamiento y síntomas) y el examen físico.
El geriatra posee además entrenamiento en test de memoria, depresión, etc que son sus instrumentos geriátricos, su "tecnología" para detectar y medir la demencia; para usarlos sólo basta hacer uso del tiempo que para algunos médicos es muy escaso.
En ciertas ocasiones (las menos) hay que solicitar estudios complementarios como laboratorios, tomografías, resonancias, spect, etc; pero puede ser sólo cerca del 5% de los pacientes.
Por lo tanto el estudio y tratamiento de las demencias NO ES COSTOSO, NO REQUIERE DE ALTA TECNOLOGIA y su diagnóstico mejora muchísimo la CALIDAD DE VIDA de los pacientes, evita INTERNACIONES GERIATRICAS precoces y mejora la INDEPENDENCIA y LUCIDEZ de nuestros mayores.

2) ¿Cual es la especialidad médica mas recomendable para el tratamiento de la demencia? La especialidad mas recomendable es la geriatría ya que el médico geriatra es eminentemente clínico con conocimientos sobre neurología y psiquiatría además del conocimiento del funcionamiento del organismo del anciano. Es decir que se comprimen 4 especialidades en una. Esto es importante para el manejo del paciente ya que muchas veces diferentes médicos indican diferentes tratamientos que muchas veces el paciente sigue paralelamente sin avisar a los respectivos profesionales y se producen desastres con la medicación.

3) ¿En cuanto tiempo comienzo a ver los cambios en los síntomas?
Cada paciente es un mundo, cada tratamiento debe ser individual y hecho "a medida", se piensa que en el mejor de los casos los cambios pueden observarse a la semana de comenzar el tratamiento con las drogas correctas y en el peor de los casos con múltiples consultas y corrección de medicación a los 2 meses.

4) ¿Cada cuanto tiempo se deben hacer los test cognitivos?
Se recomiendan en una etapa inicial una vez por mes, luego de encontrado el tratamiento ideal una vez cada 6 meses.

5) ¿Se puede prevenir la demencia?
Los test neurocognitivos suelen ser muy sensibles a los inicios de la demencia y detectarla antes de que los familiares noten los síntomas.
Es importante descubrirla desde temprano para poder retrasar sus síntomas lo mas lejos posible.

6) ¿Una vez detectada la demencia, cuanto tiempo puede vivir una persona hasta el deterioro total?
Se dice que en general desde que se detecta la demencia en los primeros test hasta la muerte pasan de 8 a 10 años. La función del geriatra es darle lucidez e independencia la mayor cantidad posible de esos años, dejando que la enfermedad avance sólo en los últimos 6 meses de vida, evitando sufrimientos innecesarios del paciente y de la familia.
Esto es importante ya que muchos pacientes y familiares padecen 5 o 6 años de demencia y alteraciones del comportamiento cuando podrían pasarlos mas lúcidos e independientes.

7) ¿El tratamiento de la demencia, mejora otros síntomas que no sean la memoria?
Claro! mejora la continencia urinaria y fecal, la marcha-deambulación, temblores, rigidez, la orientación, etc.

8) Si no tengo a un médico geriatra en mi ciudad o en mi cartilla de médicos; ¿A quien puedo recurrir?
En general se puede recurrir a los neurólogos y a los psiquiatras, aunque ambos tienen diferentes puntos de vista y conceptos sobre la demencia. El primero es mas orgánico, es decir que trata la patología de base dando medicación para favorecer la "conexión neuronal" mientras que el segundo suele tratar sólo los síntomas, es decir el comportamiento/conducta.

9) ¿Es necesario tener un seguimiento de la enfermedad?
Si, mensualmente hasta hallar la medicación correcta, luego cada 6 meses o ante cambios bruscos de la conducta.

10) ¿Como controlo si el tratamiento es efectivo o no?
Se nota en los cambios de la conducta y la memoria, el geriatra lo notará aun más con los test cognitivos ya que miden la demencia.

11) ¿Otras enfermedades asociadas pueden demenciar más a los pacientes?
Si, una neumonía, bronquitis, infección urinaria, sodio bajo en sangre (hiponatremia) etc. pueden hacer que el paciente esté mas demente que lo habitual y lo que se necesita es corrección de esa enfermedad sobreagregada y NO de la medicación para la demencia. Por eso es importante que ante una descompensación en cuanto al comportamiento se realicen estudios básicos de sangre y orina antes de cambiar la medicación para la demencia.

Ante cualquier consulta pueden hacerlo a nicolas_ghiano@hotmail.com o para saber mas pueden entrar a mi blog: http://demenciasenilenancianos.blogspot.com
Atte.
Dr. Nicolás Ghiano.
Médico Geriatra.

8 comentarios:

  1. hey!

    para la distimia hay algun farmaco q sea posible aplicarlo? porq en encianos saben tener numerosos efectos adversos!

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  2. La distimia es en muchos casos el inicio de la depresión, es importante que tu familiar sea evaluado clínicamente y en caso de dar normales realizar los test de depresión comenzando con la medicación respectiva.
    Hay medicamentos nuevos como el Citalopram o el Escitalopram y la Mirtazapina que son mucho mejores que los antidepresivos triciclicos viejos y producen muy pocas reacciones adversas.
    Atte.
    Nicolás Ghiano.

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  3. Hola Doctor!
    Saludandolo desde México, me sirvió mucho su información, muchas gracias. Mi abuelita tiene 85 años y hace poco nos dijo que ve animales en movimiento, rios, cascadas, caras de mujeres y otras cosas, obviamente sin que éstos existan en su entorno, quisiera saber si esto puede ser un síntoma de demencial senil, gracias otra vez. Atte Mayra Durán

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  4. Esas son alucinaciones visuales que asociadas a trastornos de la memoria pueden formar parte de la demencia por cuerpos de Lewy.

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  5. tengo una tia de 88 años que de golpe se perdio totalmente, no come, ni bebe, no contiene esfínteres, se podra recuperar dado la edad

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  6. hola mi nombre es Natalí Barria y soy acompañante terapéutica tengo un paciente de 88 años que padece de demencia señil hace 3 años aproximadamente empeze un tratamiento con el hace 6 meses pero el deterioro sigue avanzando a pesar de que he tratado de detenerlo. He realizado ejercicios mentales, contencion y salidas pero no parece funcionar, es posible que esto se pueda revertir?

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  7. Exelente dia Dr. Nicolas

    Tengo un tio ya de aproximadamente 60 años y tuvo una operacion de una hernia a partir de ahi el dice "q escucha voces q le dicen q mate y haga cosas malas y a veces no dormia prque tambien sueña cosas malas o con el diablo" y frecuantemente deja cosas inconclusas o ya no se acuerda de lo q estaba hablando o haciendo" en el sector salud lo mandaron al neurologo pero no le encontraron nada en los estudios q le han hecho y ya a ido al sicologo pero solo se siente mejor por algun tiempo y luego comienza con lo mismo a repetir las mismas actitudes. Agradecere nos puede orientar en como ayudarle porque nos preocupa bastante gracias.

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  8. porque una persona con antecedentes de embolia vascular habla mucho dia y noche, sin descansar .tiene 93 años

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