Las notas y comentarios son evaluados por médicos especialistas en geriatría antes de su publicación.


lunes, 14 de julio de 2014

Elena y su constipación, el trauma del adulto mayor

Muchas veces en el consultorio me preguntan acerca de esta afección. Esta vez fue el turno de Elena quien me inspiró para escribir estas líneas.
Realmente es algo que trauma a los adultos mayores ya que piensan que deben ir de cuerpo DIARIAMENTE. Les comento que esto NO es así.
Lo primero y mas importante que les pregunto cuando me refieren este problema es: ¿Qué es lo que come normalmente? Las respuestas son muy variadas pero casi todos los adultos mayores coinciden en la cena....
Un té con unas galletitas.
Mi siguiente pregunta los deja desorientados: ¿Cree usted que con un té y unas galletitas su intestino se llena?
Normalmente razonan y me dicen que no. Y esto es lo que trato de explicarles: SI NO ENTRA NADA, NO SALE NADA.
El tránsito intestinal normal es variable según cada individuo, hay gente que va todos los días y otra cada cinco días. No obstante el promedio general es de tres días.
Es muy importante que el adulto mayor comprenda esta situación ya que con ello evitaremos la automedicación con laxantes.
El laxante es un medicamento activo (generalmente picosulfato de sodio o fibra) que aumenta el movimiento del intestino (peristaltismo) o absorbe agua hacia la luz intestinal para ablandar la materia fecal. En general quien se acostumbra a su uso no vuelve hacia atrás. Esto causa una serie de trastornos como son: dolores abdominales cólicos, episodios de diarrea - constipación, colon irritable hasta la deshidratación y desnutrición por pérdida de agua y nutrientes respectivamente.
A esto también se suma la INMOVILIDAD del paciente adulto mayor. Cabe destacar que si el paciente se queda quieto su intestino TAMBIEN lo hace.
Comentario: 
Si alguien posee constipación:
1) Debe saber que es normal ir cada 3 días en promedio.
2) Debe alimentarse bien, hacer las comidas completas, agregar alimentos con fibras (cereales, frutas y verduras) y AGUA!!! (los adultos mayores no suelen tomar todo el líquido que necesitan. Para un paciente de 70 kg por lo menos debe tomar 2 litros de líquidos por día.
3) Treinta minutos de caminata por día no solo ayudan a mover el intestino, también baja el colesterol, la presión arterial, mejora la artrosis, disminuye el azúcar en sangre, despeja la mente y provoca sensación de bienestar físico.
4) El uso de laxantes está reservado al médico tratante (no deberían ser venta libre; por lo menos para los adultos mayores).

Así como el niño posee un especialista dedicado a su situación especial (pediatra) el adulto mayor también tiene un especialista acorde a su edad (geriatra).Mayor Salud Consultorios Médicos info@mayorsalud.com.ar 
Teléfono gratuito para turnos: 0800-888-5538


miércoles, 2 de julio de 2014

La historia de Juan Carlos "INSOMNIO"

Esta es la historia de Juan Carlos de 78 años de edad quien consulta por "insomnio".
Cuando entra al consultorio, antes de sentarse me comenta:
- Sabe Dr, hace 3 meses que no duermo.
Mi respuesta no se hizo esperar:
- No te creo Juan.
Sorprendido Juan toma asiento y comienza a contarme la siguiente historia:
- Hace 3 meses que no duermo, trato por todos los medios de cansarme durante el día pero llega la noche y no pasa nada. También he probado diferentes Té´s y preparaciones caseras y sigue sin pasar nada. Una vecina me dió una pastillita para dormir y estuve mucho tiempo como un zombie hasta que incluso sufrí una caída. Ya no se que hacer, es por eso que recurro a usted para que me ayude a solucionar el tema.

Como esta es una consulta frecuente de los adultos mayores le pregunto:
- Decime Juan, ¿como es tu habitación? (en términos arquitectónicos).
Juan me contesta:
- Ahh, es muy cómoda, tengo de todo, TV, radio (duermo con la radio prendida) y libros. Ya que como tengo insomnio me pongo a leer o ver la tele.
Es lo que suponía, le comenté.
- Lo primero que hay que hacer es lo que se denomina la HIGIENE DEL SUEÑO, esta consta de:
1) Habitación confortable: sin ruidos internos o externos; baja iluminación, temperatura templada, colchón y almohadas en condiciones.
2) No debe haber distracciones, TV, radio, libros, etc.
3) Si quisieras quedarte viendo TV, escuchando radio o leyendo un libro deberás hacerlo en el living o en el comedor sentado.
4) Una vez que tengas sueño deberás apagar todo e ir a la habitación a dormir.
5) La habitación tiene que ser tu santuario para descansar.
Juan me mira y me dice:
- Estuve haciendo todo lo contrario desde hace un tiempo ya que no me podía dormir.
Hay otra cosa más, le comenté:
Los adultos mayores de 70 años necesitan muchas menos horas de descanso que un joven. Así como un recién nacido duerme cerca de 20 horas al día, un niño unas 10, un adulto joven 8 horas; el adulto mayor no necesita mas de 5 o 6 horas por día para reponer su energía ya que fisiológicamente gasta menos energía que cuando tenía otra edad.
Es muy importante no utilizar medicación sedante en los adultos mayores (a menos que sea con recomendación médica exclusiva) ya que esta puede causar embotamiento, pérdida del equilibrio y caídas, que muchas veces terminan en fracturas por osteoporosis en este grupo de edad.

Comentario:
Este es un caso típico de consulta médica que muchos colegas resuelven rápidamente con la prescripción de un sedante/ansiolítico/miorrelajante (alplax, rivotril, trapax, etc) sin tener en cuenta la fisiología normal del adulto mayor así como el retraso de la eliminación del medicamento del cuerpo por un riñón añoso. Arriesgando al paciente a caídas o golpes que pueden ser potencialmente graves. Es por esto que este tipo de pacientes debe ser tratado por un especialista que comprenda la problemática de la edad y pueda distinguir entre enfermedad (insomnio real) y sueño normal del adulto mayor.

Así como el niño posee un especialista dedicado a su situación especial (pediatra) el adulto mayor también tiene un especialista acorde a su edad (geriatra).Mayor Salud Consultorios Médicos info@mayorsalud.com.ar 


sábado, 21 de junio de 2014

La historia de Juana. "DEMENCIA"

Hace una semana me consulta el hijo de una paciente, muy angustiado, comentándome que su madre, de 89 años, había cambiado totalmente su forma de ser. Ella era una mujer muy tierna, dulce y cariñosa mientras que en los últimos días se había vuelto inexplicablemente nerviosa, irascible, contestadora y muy agresiva.
El hijo estaba muy triste ya que pensaba que su madre padecía de una demencia senil irreversible y hasta estaba pensando en internarla en un geriátrico.
Le comento que es mejor que se haga unos estudios de sangre y orina antes de tomar cualquier decisión con la medicación,  que me viera nuevamente con los resultados y con su madre en el consultorio.
Al cabo de una semana todo estaba peor. La paciente no dormía de noche, de hecho sufría alucinaciones visuales (veía parientes que ya habían fallecido, hormigas y cucarachas por las paredes). También tenía alucinaciones auditivas (escuchaba voces y ruidos inexistentes).
Al examen físico se encontraba desorientada, no sabía en qué año estábamos así como tampoco el nombre del país ni de la ciudad.
En el laboratorio padecía una infección urinaria importante por lo que le indiqué al angustiado hijo que todo esto se debía a la infección urinaria y que su madre no tenía ningún indicio de demencia senil.
Al cabo de 3 días de tratamiento antibiótico el hijo pasó por el consultorio para agradecerme mucho haber tratado a su madre ya que ésta había vuelto a ser la misma de antes y que no recordaba nada de aquellos días donde había padecido la enfermedad.
Conclusión: la demencia senil, una posibilidad de internación geriátrica y la angustia familiar se solucionaron con 3 días de antibióticos.
Es muy importante que un médico especialista en adultos mayores pueda examinar este tipo de pacientes ya que los síntomas son distintos a los del resto de la población. Normalmente alguien joven posee síntomas urinarios de infección como ardor o dolor al orinar así como también fiebre o escalofríos. En el adulto mayor los síntomas son demencia, agresividad, angustia y a veces negativismo a comer o tomar líquidos. Lo que denota una situación muy grave ya que esto los puede llevar a la desnutrición y a la deshidratación.
En el consultorio médico Mayor Salud nos dedicamos exclusivamente a este tipo de pacientes y sabemos reconocer la sintomatología diferente que poseen esta población.

Así como el niño posee un especialista dedicado a su situación especial (pediatra) el adulto mayor también tiene un especialista acorde a su edad (geriatra).Mayor Salud Consultorios Médicos info@mayorsalud.com.ar 

lunes, 26 de diciembre de 2011

Una página web útil para los que cuidan ancianos con demencia

Les presento una página web muy útil para las personas que cuidan a otras, fundamentalmente ancianos con deterioro cognitivo severo.
Es muy completa, hecha por novartis.
Un gran saludo para todos y aprovecho para desearles feliz navidad y año nuevo.
Dr. Nicolás Ghiano.
http://www.cuidaralosquecuidan.com

sábado, 10 de septiembre de 2011

¿CÓMO ELEGIR UNA RESIDENCIA DE ANCIANOS?

La elección de una Residencia de Personas Mayores es uno de los momentos más angustiosos y problemáticos por los que pasa la familia.
Una vez se acepta que el/la anciano/a no puede seguir en el domicilio porque no se le puede proporcionar el tiempo ni los cuidados adecuados, la familia se tiene que enfrentar al vasto e ignoto mundo de las Residencias de Mayores. Por el corazón del familiar atraviesa la culpa como si una herida abierta se tratase. La convicción de estar haciendo la correcto está temblando y no faltan voces en el medio familiar, normalmente de quien no se ocupa del anciano, que están en contra del ingreso. La mente se llena de imágenes de maltratos, de abandonos, de abusos... clichés y estereotipos desfasados que representan a una minúscula parte del total de Residencias, pero que sin duda, hacen daño a este sector de servicios profesionales.
Como todos los servicios actuales, las Residencias también han evolucionado enormemente en los últimos años. Atrás se quedó el concepto de asilo, de acogimiento, de beneficiencia, para dar paso a servicios altamente profesionalizados, con una amplia dotación de trabajadores de todas las especialidades socio-sanitarias, y unas normas y reglamentaciones, determinadas por los organismos públicos, que aseguran un correcto funcionamiento.
Para elegir bien la Residencia, hay que conocer primero el sector por el que uno se decanta (lucrativo o no lucrativo), seleccionar si quiere optar por una plaza subvencionada por la Administración o por una plaza privada, y posteriormente visitar una serie de Residencias. En estas visitas, los criterios que se deben seguir para poder decidirse deben ser, entre otros, la existencia de un Sistema de Calidad, las Ratios de Personal (número de trabajadores que debe haber en el centro por el número de ancianos), nivel de satisfacción de los usuarios, instalaciones, dietas, limpieza, etc. De todos ellos vamos a ir haciendo un repaso pormenorizado.
Fuente: Demencia y dependencia. Blog españa.

sábado, 9 de abril de 2011

Expertos dicen que el Alzheimer, que afecta al 5% de mayores de 65 años, aumenta y que no todos están diagnosticados

Especialistas en el Alzheimer reunidos este jueves en Sevilla, en el marco de la conferencia 'Chequeo a la Enfermedad de Alzheimer', que ha organizado la Fundación Antares y la Asociación de Alzheimer 'Santa Elena', que esta demencia degenerativa primaria afecta ya al 5 por ciento de los mayores de 65 años, porcentaje que va aumentando debido al envejecimiento de la población.

Según han apuntado, esta enfermedad se caracteriza por una progresiva pérdida de las facultades cognitivas, entre la que destaca la temprana pérdida de capacidad para fijar nueva información y/o recordar acontecimientos, así como en otros factores como la capacidad de orientación, de expresión, de comprensión y para realizar tareas que permitan la independencia en las actividades de la vida diaria.

Han estimado que en Sevilla y provincia, donde el número de mayores de 65 años es de unas 232.000 personas, existen unas 11.600 personas con Alzheimer, si bien no todas están diagnosticados. Al hilo de ello, han explicado que el Alzheimer cursa con déficit cognitivos iniciales, a los que se suelen sumar alteraciones conductuales, anímicas y en ocasiones también psiquiatricas.

Los enfermos de Alzheimer pierden autonomía progresivamente, de manera que las alteraciones iniciales se complican en las fases finales con otras de tipo fisiológicas (alteraciones en la deglución, e incontinencias).

No obstante, ha valorado que esta pérdida de autonomía del paciente es compensada por un cuidador (habitualmente cuidadora) que va cubriendo la misma, de manera que también esta segunda persona pierde independencia.

El equilibrio emocional y psicológico en general de la persona que cuida se va a ver atacado por una situación para la que no se encuentra habitualmente mentalizada, y que requiere una reorganización de la vida personal, familiar y profesional, que implica múltiples renuncias y por un periodo de tiempo que con frecuencia supone años de desarrollo. COSTES

Han agregado que los costes del Alzheimer y otras demencias suponen un enorme esfuerzo para las familias, lugar habitual de residencia de la mayoría de casos, al igual que para el Sistema Nacional de Salud. De hecho, en un muy reciente trabajo publicado por la 'Revista de Neurología' se indica que el coste en el momento basal fue de 6.364,8 euros/año, asociado principalmente al apoyo en actividades instrumentales.

A los 12 meses se observó un incremento global del 29% (1.846,8 euros/año). El incremento del coste se asoció a la discapacidad física, el deterioro cognitivo, la edad del paciente y si el cuidador era o no el único. El coste de la asistencia explicó el 6,7 por ciento de la varianza total de la carga percibida por los cuidadores.

Así, el coste indirecto medio de la atención fue de 6.364,8 euros/año, con un incremento del 29 por ciento anual que se asoció a la discapacidad física y cognitiva, a la edad del paciente y a tener un solo cuidador. Han resaltado, al hilo de ello, que si se consideran estas cifras junto con las del número de afectados y la composición familiar se obtiene una imagen "bastante impactante" de la magnitud socio-económica que esta patología lleva acompañada, más allá de las cuestiones exclusivamente sanitarias.

TERAPIAS

A nivel de diagnóstico los recursos con que cuenta la comunidad son de similar nivel a los de cualquier otro país de nuestro entorno, y los equipos profesionales especializados encargados de ello tienen una correcta formación.

Desde atención primaria se están haciendo esfuerzos por mejorar la detección de casos ya que aún son muchos los que pasan inadvertivos en sus fases iniciales.

Los tratamientos médicos son aún de muy poca potencia, y los avances que llegan al nivel de comercialización farmaceútica apenas han avanzado en los últimos 14 años. Los fármacos comercializados tienen sólo capacidad de efecto apreciable en las fases más incipientes, y sus resultados sólo son de tipo paliativo. No obstante, la investigación es muy intensa y se espera que pronto se cuenten con nuevas familias de medicamentos.

La Asociación Alzheiner Santa Elena cuenta con el programa de psicoestimulación con más trayectoria de la comunidad andaluza, por él han pasado a lo largo de sus años de existencia gran cantidad de pacientes, y se ha ayudado también a formar a otros profesionales que actualmente lo aplican en otros centros.

En este encuentro han participado el catedrático de Bioquímica Javier Vitoria, el neurólogo Román Alberca, el neuropsicólogo Manuel Ruiz-Adame y la doctora en Economía Carmen González.

domingo, 3 de abril de 2011

Medicación Utilizada para el tratamiento de la Enfermedad de Alzheimer

En España, sólo cuatro fármacos disponen de autorización para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Tres son inhibidores de la colinesterasa (ICE) y el otro es un antagonista del receptor N-metil-D-aspartato:

• Donepezil: ICE indicado en el tratamiento sintomático de la enfermedad de Alzheimer de leve a moderadamente grave. En la ficha técnica se incluyen advertencias y precauciones especiales del uso en esta indicación.
• Galantamina: ICE indicado en el tratamiento sintomático de la demencia de tipo Alzheimer de leve a moderadamente grave.
• Rivastigmina: ICE indicado en el tratamiento sintomático de la enfermedad de Alzheimer de leve a moderadamente grave, y en el tratamiento sintomático de la enfermedad de Parkinson con demencia leve a moderadamente grave.
• Memantina: indicado en el tratamiento de pacientes con enfermedad de Alzheimer de moderada a grave.
- En Cataluña, la autorización del tratamiento de la enfermedad de Alzheimer es posible con estos cuatro fármacos pero tiene que contar previamente con la aprobación del Consejo Asesor del Tratamiento de la Enfermedad de Alzheimer (CATEA). Los prescriptores de estos cuatro fármacos tienen que ser médicos especialistas en el ámbito de la neurología, geriatría o psiquiatría.
- Hay diferentes fármacos en investigación, tanto en la vertiente preventiva como en la terapéutica de la enfermedad de Alzheimer. Destacan el ginkgo biloba y el grupo de tratamientos potenciales modificadores del amiloide.
- Hay, también, un grupo heterogéneo de sustancias en estudio sobre las cuales se esperan, en breve, resultados en personas afectadas de enfermedad de Alzheimer. Son: antioxidantes, vitamina B12 y folatos, estrógenos, antiinflamatorios, estatinas y ácidos grasos omega 3.

Conclusiones

Actualmente no hay tratamiento farmacológico específico para la enfermedad de Alzheimer presintomática o para el deterioro cognitivo leve. Se han observado beneficios claros para los pacientes tratados con ICE en los casos leves y moderados de la enfermedad de Alzheimer. No obstante, hay incertidumbre sobre el inicio del tratamiento en los casos graves.Se han observado beneficios claros para los pacientes tratados con memantina en los casos moderados y graves de la enfermedad de Alzheimer. No obstante, hay incertidumbre sobre el inicio del tratamiento en los casos leves.